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El Martirio de San Mauricio
Real Monasterio de San Lorenzo de El Escorial

Un cuadro de El Greco que encierra dos episodios importantes: uno para la historia de la Iglesia y otro para la historia del Arte


Por: El Greco | Fuente: www.artehistoria.jcyl.es / funjdiaz.net



El martirio de San Mauricio es una obra de Doménikos Theotokópoulos, El Greco, realizada entre 1580 y 1582 durante su primer período toledano. Se conserva en el Real Monasterio de San Lorenzo de El Escorial.

El fallecimiento de Navarrete el Mudo en 1579 provocó la urgente demanda por parte de Felipe II de pintores que continuaran la decoración de El Escorial. El monarca eligió a El Greco como uno de los artistas consagrados que trabajarían en los retablos de la basílica, encargándole el que se instalaría en uno de los altares laterales dedicado al Martirio de San Mauricio y la Legión Tebana que mandaba. Considerado uno de los santos patronos en la lucha contra la herejía y debido a la existencia de reliquias en la iglesia, se decidió que su presencia era necesaria.

En el siglo III de nuestra era, San Mauricio era el jefe de una legión egipcia del ejército romano en la que todos profesaban el cristianismo. Durante su estancia en las Galias recibieron la orden del emperador Maximiliano de realizar una serie de sacrificios a los dioses romanos. Al negarse, la legión que mandaba el santo fue ejecutada, siendo martirizados sus 6.666 miembros.

Doménikos quiso aprovechar la oportunidad que se le brindaba para mezclar una historia primitiva del Cristianismo -quizá ficticia- con acontecimientos contemporáneos para él.



La figura de San Mauricio -vestida con una coraza azulada y barbado- aparece en la zona derecha del lienzo, en primer plano. Está acompañado de sus capitanes, en el momento de decidir si efectúan el sacrificio a los dioses paganos.

A su izquierda contemplamos a San Exuperio con el estandarte rojo.  Junto a ellos se encuentra un hombre con barba, vestido con túnica, que ha sido identificado con Santiago el Menor, quien convirtió a toda la legión al Cristianismo. Entre esos militares destacan dos, situados entre el santo y la figura que porta el estandarte. El de edad más avanzada es el Duque Enmanuel Filiberto de Saboya, comandante de las tropas españolas en San Quintín y Gran Maestre de la Orden Militar de San Mauricio.

 A su derecha, y más cerca del santo, se sitúa Alejandro Farnesio, duque de Parma, quien estaba en aquellos momentos luchando en los Países Bajos contra los holandeses.

En los planos del fondo, donde se desarrolla el martirio, encontramos el retrato de Don Juan de Austria, el hijo natural de Carlos V y vencedor de la batalla de Lepanto. Todas las figuras visten uniforme militar del siglo XVI, uniendo ambos hechos: la lucha de los generales españoles contra la herejía y el paganismo, igual que hizo San Mauricio.

En un segundo plano contemplamos el episodio más importante: el martirio. Los legionarios se sitúan en fila, vestidos con túnicas semitransparentes o desnudos, que esperan el turno para ser ejecutados. El verdugo se sitúa de espaldas, sobre una roca, y junto a él vemos de nuevo a San Mauricio, reconfortando a sus hombres y agradeciendo su decisión. Un hombre degollado refuerza la idea del martirio, exhibiendo un fuerte escorzo. La parte superior del lienzo se completa con un Rompimiento de Gloria formado por ángeles músicos, mientras otros portan palmas y coronas de triunfo. Estas figuras tan escorzadas se contraponen a la quietud de la zona principal.



La escena se desarrolla en un pedregal, olvidándose por completo Doménikos de situar el episodio en un lugar más adecuado ya que él está interesado por la espiritualidad de su escena. Sin embargo, el hecho de relegar el martirio a un segundo plano y colocar la decisión más cercana al espectador provocó el rechazo de Felipe II, quien adujo la falta de devoción que a su entender inspiraban las figuras; por ello, se sustituyó el cuadro por otro de la misma temática del pintor italiano Rómulo Cincinnato.

Doménikos se esforzó por hacer una obra sofisticada, recurriendo al estilo manierista como punto de partida. Así surgen las figuras de espaldas, los escorzos o las diagonales que se observan en la escena. Las figuras están claramente inspiradas en Miguel Ángel, con un canon escultórico que deja ver la anatomía bajo las corazas. Estas figuras tienen la cabeza pequeña y las piernas cortas en proporción con su amplio busto.

Los colores son ya casi tradicionales en El Greco, el amarillo, azul, verde o rojo, inspirados en la Escuela veneciana. San Mauricio porta el rojo del martirio y el azul de la eternidad. Sobre esos colores resbala la luz, contrastando las zonas iluminadas con otras en semipenumbra. La luz será fundamental ya que gracias a los focos de iluminación, el artista destaca lo que le interesa, existiendo un claro núcleo de luz que ilumina el martirio y que procedente del Rompimiento de Gloria de la parte superior.

En cuestión de cinco años, El Greco se ha enfrentado a los dos clientes españoles más importantes: el rey y la catedral de Toledo. Ahora buscará su clientela entre los nobles y religiosos toledanos quienes comprenderán y estimarán su nuevo arte.

La historia de San Mauricio

La narración de su vida parte de una tradición transmitida de viva voz y recogida por el obispo de Lyon Euquerio. Según ese relato, el capitán de una legión procedente de Tebas se unió al ejército que iba a la Galia a combatir a Amando y a Eliano, dos sublevados contra Roma. Como siempre, el deseo del emperador Maximiano de tener controlada la religión de sus súbditos chocó con la voluntad de Mauricio y sus soldados de no ofrecer sacrificios a ningún dios que no fuese el suyo. La negativa costó la vida a la mayor parte de la legión y creó asimismo otra legión de mártires cuyos restos fueron repartidos en la época de mayor auge de las reliquias por toda Europa. A España llegaron gracias a la devoción que los tuvieron los reyes de España y al hecho de ser San Mauricio patrono de la Orden del Toisón de Oro.

Antonio Vicente Domenech, en su Historia General de los santos y varones ilustres en santidad del principado de Cataluña recoge, siguiendo a Guillermo Baldesano, el nombre de algunos de los mártires que acompañaron a San Mauricio, como Cándido, Exuperio, Moloso, Víctor, Inocencio, Vital, Antonino, Segundo, Casio, Sebastián, Crisógono, Félix, Fortunato y Aquiles, entre otros.

Las reliquias de los santos tebanos en España tuvieron diferentes emplazamientos, siendo los más conocidos Castellón, Manresa, Toledo, El Escorial y Valladolid. En la ciudad del Pisuerga, en concreto, se veneraban dos cuerpos, uno en la Catedral y otro en "las arrepentidas" o casa de la Aprobación. Sobre todo ello y muchos más extremos interesantes de la llegada de los restos de los dos cuerpos a Valladolid a comienzos del XVII, se hizo recientemente una exposición cuyo catálogo firmaron la Directora del Museo de Valladolid, Eloisa Wattenberg y Lourdes Amigo.

El estandarte de San Mauricio del Museo de Valladolid. Reliquias de Flandes en la Corte de España, 1604





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