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Eutanasia y Suicidio asistido en Bélgica y Holanda la pendiente resbaladiza
Nuevos estudios sobre la preocupante situación en Holanda y Bélgica respecto a la eutanasia y el suicidio


Por: Belén Abbondanza | Fuente: http://centrodebioetica.org/



Recientemente se han publicado nuevos estudios que reflejan datos y tendencias preocupantes sobre suicidio asistido y eutanasia en Holanda[1] y Bélgica[2]. Aumentaron en gran medida la cantidad de solicitudes, creció el porcentaje de casos aprobados, se amplían constantemente los criterios que permiten la aprobación de estos pedidos.

Debido a la sensibilidad del tema, a registros de eutanasia y discriminación en casos como Alemania el siglo pasado, Lerner y Caplan se preguntan[3] por el fenómeno detrás de los números registrados: ¿Podrían generar efecto dominó? ¿Podría terminarse en un uso abusivo y desmedido? ¿A dónde pueden llevar estas prácticas? ¿Qué rol están cumpliendo los médicos de profesión? A continuación, repasamos algunos puntos de su reciente artículo sobre el tema y nos remitimos a boletines anteriores para profundizar la cuestión.

En Holanda la eutanasia y el suicidio asistido están permitidos solo si se cumple con el criterio del debido cuidado legal, es decir, a pedido voluntario y bien considerado del paciente, habiendo el médico consultado con otro médico, en casos de sufrimiento insoportable  sin pronóstico de mejora, cuando no haya otra alternativa razonable. La clínica Fin-de-la-vida fue abierta en 2012 para darles una segunda opinión a pacientes cuyas solicitudes de eutanasia o suicidio asistido fueron denegadas por sus médicos habituales. Un estudio realizado sobre el curso de las solicitudes recibidas durante el primer año de funcionamiento y los factores asociados con su otorgamiento o rechazo, dio a conocer algunos hallazgos inquietantes.

Sobre un total de 645 solicitudes recibidas, 162 fueron aprobadas y de estas últimas:
8% referían estar“cansados de vivir”;
7% solo reportaron sufrimiento psicológico;
1% caracterizaron parte de su sufrimiento como “soledad”;
7% de las personas tenían más de 80 años.

En este país, en 2012, 1 de cada 30 personas murieron de eutanasia, es decir que triplicó la porción que representaba en 2002 y se dice que el concepto de “insoportable sufrimiento” ha venido expandiéndose año tras año[4].



En Bélgica, donde es completamente legal la eutanasia -aunque la muerte asistida no fue oficialmente condonada-, paralelamente, también se registraron tendencias preocupantes:

En Flandes, la eutanasia pasó de representar el 1.9% de todas las causas de muerte en 2007, al 4.6% en 2013; y las solicitudes aprobadas, del 55% aumentaron al 77% -mismos años comparados-.

A diferencia del 2007, para 2013 ya se podía listar como causal de la solicitud “cansancio de vivir”.

Las poblaciones que más rápido están creciendo de los que reciben eutanasia, incluyen grupos vulnerables a discriminación –categorías de riesgo, como se las lista en las declaraciones de derechos humanos-: mujeres, mayores de 80 años, las personas de bajos niveles educativos, ancianos que viven en asilos.
Una publicación de junio 2015[5] contaba la historia de una mujer deprimida que en el camino para su eutanasia reportaba casos de otros belgas que habían recibido eutanasia por condiciones como autismo, anorexia o síndrome de fatiga crónica.

Los lineamientos cuestionados. Problemas de la cultura del descarte: 



Lerner y Caplan, suspicazmente, se preguntan: el uso de la eutanasia o el suicidio asistido en una proporción de 1 de cada 20 o 25 muertes, ¿es apropiado?  ¿Y si esta proporción aumentara a 1 de cada 10? ¿No son números que deberían prender alarmas?

Los médicos deben continuar siendo, antes que nada, curadores. Sería preocupante que en vez de mejorar esfuerzos para ayudar a aliviar el dolor, se recurriera a la eutanasia por ser la vía más fácil; o que se utilizara para resolver problemas psicosociales, para dar respuesta a temas de fragilidad o soledad.

Por su parte, los estudios comentados no presentan ningún tipo de descripción objetiva sobre los sufrimientos reportados. Cuando los pacientes refieren soledad o cansancio de vivir, ¿agotaron todas las opciones de restaurarles la alegría? ¿Las políticas públicas, podrían o deberían hacer más por ellos?

Y respecto de los diagnósticos de la clínica del Fin-de-la-vida: cuando detectan que un sufrimiento sí es calificable como “insoportable”, ¿es porque son mejores diagnosticando que los médicos habituales de los pacientes? ¿Realmente es insoportable y no pasible de mejora? En cualquier caso, es un concepto vago que resulta inquietante.

Sobre el hecho de que la mayoría tienen más de 80 años, cabe preguntarse: ¿no estaremos frente a una discriminación por edad?

El problema de este efecto dominó, destacan los autores, es que es difícil reconocer cuando se está dentro. Y al final de la fila, hay numerosos grupos vulnerables que podrían sufrir los abusos de estas prácticas: los ancianos, los discapacitados, los pobres, las minorías…

Informe de Belén Abbondanza

[1]Snijdewind MC, Willems DL, Deliens L, Onwuteaka-Philipsen BD, Chambaere K. A study of thefirstyear of theEnd-of-LifeClinicforphysician-assisteddying in theNetherlands [published online August 10, 2015]. JAMA Intern Med.doi:10.1001/jamainternmed.2015.3978. Citado en Lerner, Barron H.; Caplan, Arthur L., op cit. 3

[2]Dierickx S, Deliens L, Cohen J, Chambaere K. Comparison of theexpression and granting of requestsforeuthanasia in Belgium in 2007 vs 2013 [published online August 10, 2015]. JAMA InternMed. doi:10.1001/jamainternmed.2015.3982.. Citado en Lerner, Barron H.; Caplan, Arthur L., op cit. 3

[3]Lerner, Barron H.; Caplan, Arthur L.Euthanasia in Belgium and theNetherlands: On a SlipperySlope? [published online: August 10, 2015]. JAMA Intern Med.doi:10.1001/jamainternmed.2015.4086.

[4]Ross, W. Dying Dutch: euthanasia spreads acrossEurope. Newsweek. February 12, 2015. http://www.newsweek.com/2015/02/20/choosing-die-netherlands-euthanasia-debate-306223.html.

AccessedAugust 19, 2015. . Citado en Lerner, Barron H.; Caplan, Arthur L., op cit. 3

[5]Aviv R. Thedeathtreatment: whenshouldpeoplewith a non-terminal illness be helpedto die? The New Yorker. June 22, 2015. . Citado en Lerner, Barron H.; Caplan, Arthur L., op cit. 3 





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