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La opción benedictina
Entrevista a Rod Dreher


Por: Luis Javier Moxó Soto | Fuente: Catholic.net



Mi admiración por el silencio de la oración arranca quizá de mi época de discernimiento vocacional de 1983 cuando sentía que tenía necesidad vital del silencio, como si fuera un balón de oxígeno, para poder gustar de la experiencia de Dios. Más tarde cuando esto se concretó en mi periodo formativo de novicio y seminarista claretiano, un año después, casi al final de 1984, me encontré con la belleza del canto gregoriano de los monjes de San Pedro de Solesmes.

Después de bastante tiempo, ya casado y con familia, descubrí que en mí pervivía esa necesidad de algún modo, aunque diferente. De hace pocos años acá he tenido algunas breves “escapadas” o retiros espirituales a la Abadía benedictina de la Santa Cruz del Valle de los Caídos. Pienso que necesitamos todos de vez en cuando períodos de silencio, espacio y tiempo para la reflexión, estando a solas con Aquel que nos pide retirarnos con Él a un lugar apartado para orar, para meditar, para admirar la naturaleza, para reconocer que es el Origen y el Destino de todo cuanto existe, visible e invisible. Es un auténtico ejercicio espiritual muy saludable y gozoso, que recomiendo, vivir la experiencia fundamental cristiana de saberse hermano con cada miembro de una comunidad que no cesa de orar y contemplar, de alabar y dar gloria a Dios, día y noche. Una experiencia de bendición y gratitud.

Hace poco descubrí que Ediciones Encuentro había publicado un libro que me cautivó por su título, y me sugirió como una vuelta a los orígenes, a esa hermosura tan antigua y tan nueva del silencio, la comunidad, la liturgia y la paz monacal que necesitamos revivir en nuestro corazón de vez en cuando, porque nuestro mundo está demasiado lleno de ruidos y distracciones que nos pueden hacer perder el norte, la templanza, el dominio de nosotros mismos, la  conciencia de nuestro origen y destino.

Ray Oliver «Rod» Dreher (Baton Rouge, Lousiana, 1967) es un escritor y periodista norteamericano. Ha sido corresponsal del New York Post y en la actualidad es editor y bloguero de The American Conservative y autor de varios libros. Ha sido comentarista en numerosas radios y televisiones norteamericanas, y ha escrito sobre religión, política, cine y cultura en medios como National Review, National Review Online, The Weekly Standard, The Wall Street Journal, Touchstone, Men's Health, y Los Angeles Times, entre otros. Crecido en una familia metodista, se convirtió al catolicismo en 1993 para, posteriormente, adherirse en 2006 a la Iglesia ortodoxa oriental. Este es su primer libro traducido al castellano.

¿Rod, puede darnos un breve diagnóstico del cristianismo en el mundo, especialmente en Europa y América, y su necesidad de mayor radicalismo, conciencia y testimonio? ¿Cuáles son las contribuciones de San Benito y la "opción benedictina" que podrían recuperar valores y virtudes olvidados?

Para ser claro, mi libro no está escrito para el mundo entero, sino para las naciones de Occidente, aunque tarde o temprano, los problemas de Europa y América del Norte afectarán a los cristianos en todas partes. El cristianismo en Occidente está en mal estado, tanto en términos de cantidad como de calidad. La fe en Europa se ha derrumbado; relativamente pocos cristianos van a la iglesia el domingo. En los Estados Unidos tenemos un mayor número de feligreses, pero nos estamos acercando rápidamente a Europa. En términos de calidad, sin embargo, estamos realmente en problemas. No sé exactamente cuál es la situación en Europa, pero los estudios muestran que en América, muy pocos cristianos practicantes conocen siquiera los conceptos básicos de la fe. La gran mayoría de los cristianos han llegado a pensar que creer no es más que ser feliz, ser una persona agradable y exitosa de clase media. Además, los hábitos de la vida y el pensamiento cristianos se están desvaneciendo rápidamente.

Por eso, los cristianos laicos debemos mirar el ejemplo de los benedictinos. La orden benedictina surgió del caos del colapso del Imperio Romano. Mantuvieron la oración y el culto cristiano, y el conocimiento dentro de sus bibliotecas. Los primeros monjes lo pasaron de generación en generación y lentamente cristianizaron a Europa occidental. Fue obra de siglos. Es cierto que hoy vivimos en condiciones muy diferentes a las que tenían los primeros medievales. Pero si estudiamos el estilo de vida benedictino y lo adaptamos a nuestras propias vidas en el mundo como cristianos laicos, entonces tenemos una oportunidad de sobrevivir a esta nueva Era Oscura. Recientemente, el Papa Benedicto XVI escribió sobre la necesidad de formar pequeñas comunidades dentro de las cuales se pueda vivir una forma de vida claramente cristiana. Él estaba en lo cierto.


¿Cuáles son las razones principales por las que surgió su reflexión acerca de la opción benedictina? ¿Hay algunos países o continentes que lo necesitan más? ¿Es una vocación interreligiosa, ecuménica ...? ¿Podría hacer posible que Europa se vuelva a encontrar y sea ella misma?

Mi reflexión surgió primero de un conocido libro de filosofía angloamericana, "After Virtue", escrito por Alasdair MacIntyre en los años 80. En ella, MacIntyre explicó que en la modernidad, hemos perdido contacto con nuestras raíces en el pasado clásico y en el cristianismo. Desde la Ilustración, Occidente ha intentado construir una cultura sin Dios. Ha fallado. Continuaremos desintegrándonos, porque estos procesos son difíciles de detener. En la famosa última línea de su libro, MacIntyre dijo que "esperamos un nuevo, sin duda muy diferente, San Benito". Quería decir que necesitamos líderes carismáticos que puedan reconocer la naturaleza de la crisis de la civilización y construir pequeñas comunidades en las que podamos vivir nuestras tradiciones amenazadas mientras el Imperio se desmorona.

Me pregunté: ¿Qué tendría que decirnos un San Benito de nuestro tiempo? Benedicto XVI, quien de muchas maneras es el segundo Benedicto que presento en mi libro "La opción benedictina", llama a los cristianos en Occidente a ser "minorías creativas". Es decir, vivimos en una era post-cristiana, y si vamos a aguantar, debemos pensar creativamente en maneras de aferrarnos a la fe y transmitirla. Creo que los cristianos debemos ser brutalmente honestos con nosotros mismos: el mundo secular no nos quiere. Debemos aprender a vivir como los hebreos en su exilio babilónico. Escribí mi libro para todos los cristianos, protestantes, católicos y ortodoxos, que comparten ampliamente una postura tradicional y crítica hacia la modernidad. Debemos encontrar maneras de trabajar juntos para preservar nuestra libertad religiosa y nuestros modos de vida, arraigados en la fe histórica y nuestras tradiciones.

 
Esto es especialmente cierto para Europa, que enfrenta en este siglo una crisis existencial. Pero una gran ventaja que los europeos tienen sobre los norteamericanos es la historia, visible en todas partes. A principios de este año, estaba en Valencia, visitando la catedral, y me detuve en el ábside para orar frente a una reliquia. ¿De quién es esta mano? Me pregunté a mí mismo. ¡Era San Vicente, el protomártir de España! Allí estaba su mano, bien conservada en un relicario. Casi me caigo de cara frente a él. En Europa, tienes estos tesoros por todas partes. No tenemos nada de eso en los Estados Unidos. Sí, la fe se ha perdido, o casi se ha perdido, en muchos lugares, pero todavía tienes los huesos para hablar metafóricamente. Y como el Señor le dijo al profeta Ezequiel, estos huesos secos volverán a vivir.
 
Sabemos que la institución de personas seculares o Oblatos seculares, de San Benito, es muy antigua, pero su reorganización como una Hermandad espiritual, reconocimiento por parte de la Iglesia y constitución canónica, es reciente. Fue aprobado por el Papa León XIII en 1898, luego San Pío X le dio sus propios estatutos en 1904 y, finalmente, en 1927, el Papa Pío Xl hizo un retoque final. En la actualidad, se ha realizado una adaptación a los requisitos del Vaticano II. .- ¿Qué diferencias y similitudes tiene su "opción benedictina" de "vivir fielmente en el mundo, dedicando más tiempo y esfuerzo fuera del mundo, en oración, estudio, ayuno y otras prácticas para enraizar la fe en lo más profundo de su corazón? , en una espiritualidad más disciplinada y monástica ", con el carisma oblato benedictino?

Los Oblatos son simplemente una versión más formal de la forma de vida general de la que hablo en "La opción benedictina". Creo que todos los cristianos que pueden ser oblatos benedictinos deberían tratar de hacerlo. En los Estados Unidos, esto es más difícil, porque no tenemos tantos monasterios. Además, no todos los cristianos no católicos están autorizados por su tradición religiosa a hacer votos como oblatos. Mi libro está destinado a una audiencia cristiana más general, por lo que tuve que escribir sobre cosas que muchos tipos diferentes de cristianos pueden hacer. Además, escribo en mi libro sobre desafíos específicos de los que no se habla necesariamente en la vida oblata. Por ejemplo, ¿cómo deberían los cristianos pensar en la política en un momento en que somos una minoría y no una minoría popular? ¿Cómo debemos educar a nuestros hijos en una sociedad anticristiana? ¿Cuál es el papel de la tecnología en nuestras vidas? ¿Cómo podemos transmitir la enseñanza cristiana sobre la moralidad sexual en un mundo que desprecia la castidad? … El carisma oblato ciertamente puede ofrecer una iluminación del camino hacia adelante a través de la madera oscura de estos desafíos, pero por lo que sé, no ofrece consejos específicos sobre ellos. Mi libro lo hace, y alienta a los cristianos a pensar creativamente, de una manera cristiana fiel, sobre ellos. Sin embargo, si la lectura de "La opción benedictina" lleva a algunos lectores a convertirse en Oblatos Benedictinos, ¡entonces le doy gracias y gloria a Dios por ello!

¿Por qué su libro provocó tanto debate y por qué se ha discutido, publicado en inglés en 2017 y traducido a diez idiomas?

Porque tantos cristianos sienten en sus huesos que algo oscuro está llegando. En mi libro, cito al padre Cassian Folsom, que en ese momento era el prior del monasterio benedictino en Nursia. Me dijo que toda familia cristiana que quiera conservar su fe durante la crisis venidera debe hacer alguna forma de la Opción Benedicto. Es verdad. Los cristianos fieles pueden mirar alrededor y ver tantos fracasos en la iglesia institucional. Tienen la sensación, y en ocasiones más que una simple sensación, de que deben responsabilizarse de sí mismos, de sus familias y de sus comunidades, porque la Iglesia institucional no vendrá a salvarlos.  Una vez, hace casi 20 años, estaba sentada con amigos católicos, quejándome de todos los fracasos de la Iglesia. Uno de nuestros amigos, un sacerdote bastante conservador, dijo: "Escuchen, hombres, todo lo que dice acerca de los problemas en la Iglesia es cierto. Pero en la década de 1970, cuando yo era un niño, mis padres sabían que no podían confiar. La Iglesia nos enseñó a mis hermanas y a mí sobre la fe. Así que nuestra madre y nuestro padre lo hicieron ellos mismos. Hoy en día, los padres jóvenes tienen tantos recursos disponibles para ellos. San Juan Pablo II nos ha dado el Catecismo de la Iglesia Católica, que es una biblioteca mejor que la de Tomás de Aquino, y que se la envíen a su puerta. No hay razón para quejarse. ¡Ocúpese! Ese cura hablaba gran sabiduría. En mi libro, escribo sobre una maravillosa comunidad laica católica en Italia que comenzó en la década de 1990 cuando algunos jóvenes católicos querían algo más de la vida que lo que tenían en la parroquia, y querían asegurarse de que sus hijos se formaran de manera auténtica. En la fe católica. Estas personas no están en contra de la Iglesia en absoluto. Simplemente están siendo minorías creativas. También pueden leer los signos de los tiempos, y quieren prepararse para lo que viene, y llegar rápido.
 
Muchas gracias, Rod, en nombre de catholic.net. Por último, decirle que observamos que el oblato benedictino se compromete a esforzarse por la perfección, a vivir radicalmente el Evangelio según la Regla de San Benito y, según los Estatutos de los Oblatos, en unión con la familia monástica a la que está afiliado. Por lo tanto, el oblato no es un simple amigo del monasterio; es un auténtico discípulo de San Benito y miembro de la familia benedictina que participa en el bien espiritual de este último. ¿Cómo es que usted y esa nueva forma de comunidad benedictina participan en la vida monástica y eclesial? ¿Están también afiliados a un monasterio? ¿Tienen sus propios estatutos y algún tipo de aprobación eclesial?

Bueno, la comunidad italiana, que se llama a sí misma Tipi Loschi, está afiliada al monasterio de Nursia.. Pero no propongo nada formal en mi libro. Nuevamente, en los Estados Unidos, tenemos relativamente pocos monasterios. Espero que todos los que lean mi libro y quieran construir estas pequeñas comunidades e instituciones ya estén activos en sus iglesias. Vemos en mi país mucha colaboración entre católicos, protestantes y ortodoxos en la creación de "escuelas cristianas clásicas", es decir, escuelas cristianas que enseñan de la manera antigua (trivium, quadrivium), y que se centran en grandes Libros de la época grecorromana, y de toda la historia occidental. Mi hija de 12 años en este momento está leyendo "La Odisea" con su clase. Tal vez esto sea normal en Europa, pero aquí en América, esto es extraordinario. La mayoría de las expresiones de la Opción Benedicto que he visto en América hasta ahora están más poco afiliadas, no formales, como, por ejemplo, el Camino Neocatecumenal, el Opus Dei o Comunión y Liberación (aunque considero que lo que los movimientos están haciendo es cierto tipo de opción benedictina, por supuesto).
Tal vez en los próximos años surjan algunos movimientos más formales y carismas. Considero que mi libro no es un trabajo completo, sino solo el comienzo de una gran conversación que los cristianos creyentes deben tener. ¿Cómo debería ser la opción benedictina en España en particular? Estoy ansioso por ver a algunos escritores católicos españoles considerar la pregunta y escribir libros que sean útiles para los cristianos españoles, en sus circunstancias locales.







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